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La ley de empleo evoluciona a medida que más trabajadores utilizan las redes sociales

De Parte de Nola Cross

La ley sigue evolucionando con respecto a qué discurso es una ofensa legalmente disparable y qué discurso está protegido por la ley. Este es especialmente el caso cuando se trata de hablar sobre asuntos relacionados con el trabajo en sitios web de redes sociales como Twitter y Facebook. De hecho, esta cambiante área gris legal incluso ha permitido a algunas empresas despedir empleados por hablar negativamente sobre sus trabajos en línea. La legislación laboral relacionada con el habla es más complicada de lo que puede parecer al principio; mientras que algunas empresas han ido demasiado lejos y despedido ilegalmente a los empleados por comentarios simples, otros comentarios considerados ofensivos o no relacionados con asuntos laborales pueden considerarse motivos legítimos para el despido.

Mientras que algunos estados han instituido leyes más integrales que protegen el habla en línea de ser una ofensa contra incendios, otros no lo han hecho. Algunos estados, Wisconsin incluido, son conocidos como estados “a voluntad”, lo que significa que los empleadores pueden despedir empleados a voluntad siempre y cuando su razonamiento cumpla con las regulaciones federales, pero Wisconsin y la mayoría de los otros estados a voluntad también tienen excepciones notables que limitan las razones de un empleador para terminar el empleo. La cuestión legal, sin embargo, es si hay una base federal para la protección del habla en línea para los empleados de todo Estados Unidos.

Fallos recientes en las redes sociales

No hace falta decir que las empresas no quieren que sus empleados hagan comentarios fuera del lugar de trabajo que menosprecian sus marcas. Muchas empresas tienen políticas que limitan lo que los trabajadores pueden decir en línea sobre la empresa, con violaciones que son una ofensa potencialmente disparable.

Recientes fallos de los reguladores laborales han declarado que estas políticas de largo alcance son ilegales bajo la ley federal. Las políticas deben ser más específicas con respecto a la expresión en las redes sociales. Según la Junta Nacional de Relaciones Laborales, los trabajadores tienen derecho a discutir libremente aspectos negativos de las condiciones laborales tanto en la oficina como en las redes sociales como Facebook o Twitter. La ley federal ha protegido durante mucho tiempo el derecho de los empleados a discutir temas de trabajo en el enfriador de agua; la ley de redes sociales y los derechos de los empleados están tomando esas “protecciones de enfriador de agua” y aplicándolas a las redes sociales y otros sitios en línea.

Al mismo tiempo, los empleadores pueden actuar contra los empleados que “despotrican contra” la empresa, los gerentes o los compañeros de trabajo en línea. El diablo, sin embargo, está en los detalles y plantea la pregunta de cuándo los comentarios de un empleado se vuelven procesables.

Ejemplos de Milwaukee y de todo el país

En un artículo del periódico en línea Arches del Mount Mary College, Claire Hanan, editora de Milwaukee magazine, compartió que una amiga suya fue despedida de su trabajo por un solo tuit criticando su lugar de trabajo. La mujer no presentó una demanda contra su empresa, pero Hanan ha dicho que todos los empleadores vigilan las cuentas de redes sociales de los empleados actuales y potenciales. Esto es especialmente cierto para las personas cuyo trabajo es publicar en las redes sociales propiedad de la compañía, dijo Hanan.

Del mismo modo, según un artículo en The New York Times sobre las redes sociales y la ley laboral, cinco trabajadores de la organización sin fines de lucro Hispanics United of Buffalo, N.Y., trataron la pérdida de empleo debido a una discusión en línea sobre el trabajo. Los trabajadores publicaron mensajes enojados en Facebook quejándose de su carga de trabajo e implicaciones de sus compañeros de trabajo de que no estaban trabajando lo suficiente. Cuando la administración de la organización sin fines de lucro se enteró de estas respuestas, los trabajadores fueron despedidos. La junta federal de trabajo concluyó recientemente que fueron despedidos ilegalmente, afirmando que estos puestos estaban enfocados en las condiciones de trabajo, el tipo de discurso protegido bajo la Ley Nacional de Relaciones Laborales.

Por otro lado, un reportero de la policía del Arizona Daily Star publicó varios comentarios en Twitter sobre la falta de crímenes capitales en la ciudad, incluyendo: “You’re slacking, Tucson”, y “Stay homicidal, Tucson”. Fue despedida por el periódico por hacer comentarios ofensivos. La Junta Nacional de Relaciones Laborales falló a favor de su empleador porque los puestos no eran directamente sobre las condiciones de trabajo.

Redes sociales en el futuro

La Ley Nacional de Relaciones Laborales fue promulgada en 1935, pero más de ochenta años después sigue siendo relevante para las leyes que rigen las nuevas tecnologías de la comunicación. Si los empleados o ex empleados creen que han sido acosados o han sufrido despidos improcedentes sobre la base de sus publicaciones en las redes sociales, deben consultar con un abogado de derechos laborales.