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EEOC se centra en represalias ilegales de empleadores contra empleados

De parte de Nola Cross

Las leyes federales y estatales de derechos civiles hacen ilegal tomar represalias contra los trabajadores que alegan discriminación en el lugar de trabajo.

Por supuesto, es ilegal que un empleador permita la discriminación o el acoso contra un empleado o solicitante de empleo basado en una característica protegida como raza, color, origen nacional, sexo, religión, edad, discapacidad y otros. Lo que muchas personas no se dan cuenta es que las mismas leyes contra la discriminación van un paso más allá al hacer ilegal que el empleador tome represalias contra un empleado,ex empleado o solicitante de empleo por participar en actividades protegidas relacionadas.

Algunas de las medidas de represalia que un empleador podría tomar incluyen la terminación del empleo, la degradación, la falta de promoción, la retención de beneficios y beneficios laborales, las revisiones negativas o referencias sin fundamento, etc.

Algunos ejemplos de actividad de los empleados que están protegidos de represalias patronales son:

  • Denunciar discriminación o acoso internamente o a una agencia gubernamental apropiada
  • Presentar una demanda por discriminación o acoso o una demanda ante una agencia o tribunal
  • Cooperar en una investigación de discriminación o acoso
  • Participar como testigo en la demanda de discriminación o acoso de otra persona
  • Y más

Raymond Peeler, un abogado de la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo de estados Unidos, la agencia federal que aplica las leyes contra la discriminación, describió las represalias, a veces llamadas represalias, como “el eje para toda aplicación de los derechos civiles, si los empleados temen las repercusiones de presentar un cargo o queja, entonces es poco probable que sus derechos sean aplicados”.

De hecho, sin leyes sólidas contra las represalias de los empleadores, los derechos contra la discriminación en el lugar de trabajo pierden los dientes porque los empleados-víctimas tendrán miedo de hablar y tomar medidas si no están seguros en sus trabajos.

En consecuencia, la EEOC ha hecho de las represalias una de sus prioridades de observancia, celebrando una importante conferencia sobre el tema en 2015. La agencia ha publicado sus estadísticas del año fiscal 2015 sobre las casi 90.000 demandas por discriminación presentadas en ese tiempo. Los cargos por represalias fueron la categoría más frecuentemente presentada, con un 45 por ciento de las reclamaciones del sector privado.

En ese año fiscal, la agencia ayudó a las víctimas de represalias a recuperar $173.5 millones a través de recursos administrativos como negociaciones de conciliación o esfuerzos de conciliación con los empleadores.

Cualquier persona que haya sufrido discriminación, acoso o represalias en el trabajo, en el proceso de solicitud de empleo o como ex empleado debe hablar con un abogado experimentado tan pronto como sea posible para entender posibles recursos legales, como presentar una reclamación ante una agencia gubernamental o un tribunal. El abogado también puede llevar a cabo una investigación en nombre del cliente. Este ámbito de derecho es muy complejo, que implica requisitos procedimentales y de plazos, por lo que el tiempo puede ser esencial y importante la orientación jurídica.

En el otro lado de la moneda, un empleador o cualquier persona que entre en negocios que anticipe tener empleados debe obtener asesoramiento legal exhaustivo para entender lo que la ley espera en términos de capacitación, prevención, investigación, intervención, políticas internas, procedimientos de quejas y asuntos similares.

Con sede en Milwaukee y con oficinas en Waukesha, Wausau y Chicago, los abogados de Cross Law Firm, S.C., representan a clientes en asuntos de discriminación, acoso y represalias, así como en una amplia gama de asuntos de empleo.