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EEOC: Las reclamaciones por discriminación en el lugar de trabajo alcanzaron un máximo histórico en 2011

De Parte de Nola Cross

La fuerza laboral estadounidense se está volviendo más diversa, y eso es algo bueno. Sin embargo, algunos empleadores han sido más lentos que otros para adaptarse a estos cambios demográficos.

En ninguna parte esto es más evidente que en el hecho de que la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo de los Estados Unidos reportó un número récord de quejas de discriminación en el lugar de trabajo el año pasado. En total, la EEOC recibió casi 100.000 quejas en 2011.

El mayor aumento provino de las quejas por discriminación religiosa, que aumentaron un 9,5% con respecto a 2010. Las solicitudes de discriminación basadas en ascendencia o país de origen aumentaron en un 5 por ciento. Aunque las reclamaciones de sesgo racial y sexual todavía constituyeron la mayor parte de las quejas de discriminación, el número total de estas quejas disminuyó ligeramente entre 2010 y 2011.

Los expertos dicen que el aumento de las quejas basadas en la discriminación de origen religioso o nacional se puede rastrear a una afluencia de nuevos grupos minoritarios. Por ejemplo, aunque la EEOC no divulgó datos que especificaran qué grupos étnicos o religiosos son responsables de la mayor parte de las quejas, algunos abogados de discriminación han especulado que el repunte puede estar relacionado con un mayor número de trabajadores de la India, pakistán y otros países cuyas tradiciones religiosas y culturales pueden ser nuevas para algunos empleadores.

Dado este aumento, es importante que los empleadores trabajadores entiendan lo que es la discriminación religiosa y de origen nacional.

¿Qué es la discriminación religiosa?

La discriminación religiosa ocurre cada vez que un empleador trata a un empleado o solicitante de empleo de manera diferente debido a su religión.  La regla se aplica no sólo a los seguidores de las principales religiones organizadas (por ejemplo, el cristianismo, el judaísmo, el islam, el hinduismo, el sijismo, el budismo, etc.), sino también a cualquier persona con una creencia religiosa, ética o moral sinceramente mantenida.

La ley prohíbe a los empleadores tomar decisiones laborales basadas en la religión de un empleado o solicitante. El acoso u comentarios ofensivos sobre la religión de un empleado también están prohibidos, independientemente de si provienen de supervisores, compañeros de trabajo o clientes.

Además, los empleadores están obligados a proporcionar adaptaciones razonables para las prácticas religiosas de un empleado. Esto incluye vestimenta religiosa complaciente, peinados y observancias navideñas, cuando hacerlo no presentaría una dificultad indebida para el negocio. Los empleadores también tienen prohibido “segregar” a ciertos empleados debido a una preferencia real o percibida del cliente.

¿Qué es la discriminación de origen nacional?

La discriminación de origen nacional ocurre cada vez que un empleador trata a un empleado o solicitante de empleo de manera diferente debido a su nación de origen, acento o etnia. La discriminación de origen nacional también puede ocurrir sobre la base de la etnia percibida por un empleado, incluso si él o ella no es realmente un miembro de ese grupo.

Al igual que con la discriminación religiosa, se prohíbe a los empleadores tomar decisiones comerciales o participar o permitir el acoso basado en el origen nacional o la ascendencia étnica de una persona.

La discriminación por origen nacional a menudo está estrechamente relacionada con la decisión de un trabajador de hablar un idioma en particular en el trabajo. Es posible que los empleadores no requieran que los trabajadores con fluidez en inglés a menos que la fluidez inglesa sea necesaria parte del trabajo. Del mismo modo, los empleadores no pueden imponer reglas laborales solo en inglés a menos que sean necesarias para el funcionamiento seguro y eficiente de la empresa. Los empleadores no pueden tomar ninguna decisión laboral basada en el accidente extraño de un trabajador, a menos que el acento afecte seriamente la capacidad del empleado para hacer su trabajo.

Reclamaciones de discriminación en el lugar de trabajo

Los empleados que creen haber sido víctimas de discriminación en el lugar de trabajo pueden presentar una queja ante la EEOC.  Además, pueden presentar una demanda y solicitar daños monetarios a su empleador. Si la discriminación está ocurriendo en su lugar de trabajo, es importante hablar con un abogado de derecho laboral que pueda ayudarlo a entender y proteger sus derechos.